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高尔夫球场的一半财富都在池塘里

2023-01-05 05:53:17 2570

摘要:“这他妈是我最后一颗球了!”高尔夫潜水员杰弗里结束他一天的劳作时,客户皮尔森已经杵在原地和这只鳄鱼对峙了二十分钟。对身着竖领polo衫的小老板们来说,去高尔夫球场贴近田园风光的最差体验在于,面对一只巨型两栖生物为你顶球的馈赠,挥不挥杆会直接...

“这他妈是我最后一颗球了!”

高尔夫潜水员杰弗里结束他一天的劳作时,客户皮尔森已经杵在原地和这只鳄鱼对峙了二十分钟。

对身着竖领polo衫的小老板们来说,去高尔夫球场贴近田园风光的最差体验在于,面对一只巨型两栖生物为你顶球的馈赠,挥不挥杆会直接暴露你的水平。

除了短吻鳄,你还有可能遇见潜伏的鳄龟或者水蛇,最要命的是,你根本不能拿这些惬意的生物怎么样。

欧美的高尔夫球场涵盖了温泉湖泊和沼泽等各式地貌,上面积的大球场都被政府强制赋予了水陆两栖动物保护区的职能。卡丁车道突然窜出来的蜥蜴,会让你质疑自己是在陶冶性情还是在参观湿地公园。

确实,高尔夫运动有时候并不能让你放松,这是属于成熟男人的优雅运动。

撩杆子一铲的失误可能会掀翻草皮,坠落湖底的高尔夫球顶多激起几层涟漪的视觉效果,而不择时机的操练是有可能对周围生态造成毁灭性打击的。

“鬼才愿意去这种危险的地方体验中产生活”,这话说得好像没有鳄鱼你就进得了高尔夫球场似的。

付不起高尔夫球场的昂贵开销真的不算什么,最让人绝望的是你生活的地方根本就没有高尔夫球场。非洲小国贝宁就有一个叫马蒂尔·勃伊的高尔夫球迷,他曾带着宝贝球杆到空军基地附近的一块空草皮上过干瘾,一杆大力铲射后,在交叉喷气战斗机划破晴空的轨迹下,幻想着远方的一球成名。

后来的事情果然让马蒂尔的球技载入了史册。

高尔夫掠过基地的铁丝网,击中了一只无辜的梅花雀,鸟儿坠入一艘处于起飞状态却还没完全闭合舱门的战斗机里面,扑翅挣扎的梅花雀让飞行员手忙脚乱,飞机一头栽进了停靠在跑道边上的战斗机群,瞬间四架幻影战机直接起火爆炸燃成了灰烬。

这世界不乏“一球成名”的励志悲剧,对于几内亚湾的国家来说,一颗高尔夫球的致命打击毁掉的是整个贝宁国家的空军力量。

更多情况下,晋级之路上的千万次失误赋予智慧的底层人民的却是不可估量的巨大财富。

杰弗里肩抗40多斤的氧气瓶,他脖子上挂着的网兜里装着60公斤的高尔夫球,看起来就像是个身陷淤泥沼泽的庞然大物。他在三层连体泳衣上擦拭了一番,随手抛给了皮尔森一颗散发着水藻腥臭的Top-Flite牌高尔夫球。

“我大概每天都能从各家球场的池塘里捡起4000多颗球来,一周下来20000多个,这颗送给你不要钱,别跟这只鳄鱼死磕了。”

杰弗里和10家高尔夫球场签订了永久私人契约,有着20个州的1500个高尔夫球场的潜水经历。

过去的一年里,杰弗里总共捡了100万个高尔夫球,总重50多吨,杰弗里把这些球交给中间商,以每个5到10美分的价格把球倒卖出去,业内人把这些臭气熏天的二手高尔夫亲切地叫做“白色黄金”。

“湖底还有更多的宝藏,希望我准备的渔网能装得下”,他随即带上面罩消失了在湖面,在这被农药污染以及游荡着鳄鱼的池塘里,岸边人判断杰弗里安全与否的信号只有从氧气罩里连续浮上来的气泡。

在杰弗里的潜水生涯里,他曾经捡到过不少知名高尔夫球手比如Nick Price、Mark Calcavecchia、Fred Couples的球。他还找到过布什总统的球,帕克拥有300多个具有纪念价值的高尔夫球,收集在一起总价值超过一万美元。

这是一个以“高尔夫球员的噩梦”为食的稀有职业,他们的生计完全建立在高尔夫球员的失球率上,但杰弗里绝非唯一的全职潜水捞球人,光佛罗里达一个州,和他从事相同工作的就还有100多号人。

14年前,佛罗里达州男子格伦·伯杰在失业后加入了这门疯狂的行业,他每年可以捞到130万至170万不等的高尔夫球,虽然每颗球倒卖出去的利润只有几十美分,迄今为止,格伦总计已经创造了高达1500万美元(合人民币9527万元)的惊人财富。

他的战绩震惊了英国《镜报》和《每日邮报》的读者。

据统计,全美每年大概会生产10亿高尔夫球,有4亿颗高尔夫球会消失在另外一个次元,能被捞回来的数目有1亿颗,这其中只有1/100的功劳来自于格伦·伯杰。

伯杰表示很多球都能在公共区域里找到,但连佛罗里达州最好的球场——杰克逊维尔TPC Sawgrass这样的地方仍有不计其数的小球不知去向,那里每年都要补充10万个高尔夫球。

潜水捡到的数额庞大的小球已经让大型商家产生了兴趣,一个在棕榈泉池塘捡到的“Pro V1”牌高尔夫球,卖给亚特兰大的零售商只要20美分,这些球经过表面加工处理后,在高尔夫专卖店里就可以贴上2美元的标签重新上架了。

几十年的发展里,打捞和回收高尔夫球进化为一个价值超过数百万美元价值的产业链。如果你是一个勤奋肯干的高尔夫潜水员,同时经济景气也能耐受得住艰苦的条件,每年赚个5万到10万刀的收入都只是保守估计。

但全美经济危机带来的连锁效应,导致打球的人越来越少,意味着掉进池塘里的球也少了,网上高尔夫打折店愈演愈烈的激烈竞争也影响到了伯杰的收入。如今,伯杰透露每个球赚到的钱比14年前刚开始做这个的时候还要少。为了解决赚钱变难的问题,唯一的办法,就是“再潜得更深一点”。

“我就像上瘾了一样”,伯杰说,“这是一种‘海底’寻宝的感觉。”

这不仅仅是个需求OW潜水证的体力活,还时不时地面临着生命危险。

除了棕榈滩这种上乘水域能让高尔夫潜水员轻松赚钱之外,绝大多数情况下,高尔夫潜水员不得不面对能见度机会为零的漆黑水底。“你可以把手放在你的面具前,但你几乎不会看到你的手指。”高尔夫潜水员帕克说。“那么你既然看不到你的手指,也就不会看到你的测压计,更别说暴躁到想咬人的乌龟和水蛇了。”

为了防御鳄鱼的攻击,格林·伯格专门为自己打造过一个可以用来迷惑“同类”的鳄鱼头盔。

在捞球员帕克的潜水生涯中,发现过两辆宝马、两辆凯迪拉克还有一系列枪支,有一次在弗罗里达,他被一具沉在车里的女尸直接吓到拉开了充气悬浮装置。

伯杰也曾经在水下撞到过桌子、割草机、甚至还有高尔夫卡丁车。

潜水者因为操作失误、使用错误工具、甚至被钓鱼线缠死窒息的案例举不胜数。

去年,美国至少有四例高尔夫捞球人的死亡案例,这里面包括来自佛罗里达州,拥有50多年潜水经验的75岁的老人,也有20岁出头刚入门的新手。

2006年3月9日,上海闵行区旗忠高尔夫球场也发生过一起潜水员打捞高尔夫球的遇难事故。

据目击者称,当时只见潜水员在水中挣扎了几下,随后沉入水中再也没有动静。警方闻讯组织专业潜水队伍前来打捞,但只从水中捞起十多只高尔夫球和一只氧气钢瓶。

知情人士向记者透露:“高尔夫潜水服都附带了紧急求生装置,遭遇意外时,只要潜水员拉开急救装置,就会迅速充气,让潜水员浮出水面。”但下水时,上海潜水员因为嫌救生装置太烦琐而没有穿戴,众人劝阻时他完全就不在乎。

高尔夫潜水员面对同行死亡的态度似乎稀疏平常,丝毫不能挑动他们的神经。

如果说有一件事能让他们热血沸腾,那就只有高尔夫偷猎者了。

高尔夫潜水员帕克说:“你根本不会知道他们给我带来的损失有多大,有次我认真算过,那些偷猎者们让我一年损失了30000美金。”

偷猎者在行内被戏称为 “午夜船长”(Captain Midnights),他们都有一个共同点,那就是被整个业界所唾骂。

这也是为什么帕克总是放条狗在岸边守卫他的原因,“她会帮我守夜。我不想把人想得那么坏,但是如果谁想偷我的球,那就等着被狗咬吧。”

偷猎者的大部分人都是罪犯或者盗贼,午夜船长深谙这门生意的基本准则,那就是如果能从高尔夫球场的围栏里蒙混过关,所得的一切就是纯利润。

27岁的Mark(化名)和31岁的Matt(化名)就是两名高尔夫球偷猎者,一周七天里,他们两个都会在傍晚潜入高尔夫球场,有时他们还会碰到三两个和他们一样去偷球的人。

“等到太阳一下山,所有的球都属于我们了。”Mark说。

他们偷一个球就能得到20-25美分的酬劳,卖球不成问题,因为Matt有四个叔叔都在做这档生意。

当然,高尔夫偷猎者成功的道路上少不了高尔夫球场保安力量的贡献。“干完活,我们给了那个保安20美金,他用卡车载我们回家。在车上,保安告诉他们他只在周二和周四晚上工作。顺理成章地,我们也就只在周二和周四晚上去球场偷球了。之后我们每次都会付40美金,让他开车载我们回家。”

偷猎者在美国被抓时,他们的罪名一般都是非法入侵而不是偷窃罪。

在英国就不一样了,2011年8月,当36岁的退伍军人约翰·柯林逊带着1158个“坠湖球”从水下浮出水面时,他因为偷窃罪被捕入狱半年。

随后,他成为了英国白天电视节目的主角,因为当时英国人正在搞游行,抗议轻罪重罚。这甚至惊动了时任首相布莱尔,他代表柯林逊给当地议会成员写了一封信,让柯林逊提早释放。

讽刺的是,这场逮捕成为了柯林逊接过的最好的一笔生意,因为随后的高尔夫球场给他亮了绿灯,让他“合法”地成为了正式高尔夫捞球员。

柯林逊每天拖着沉重而又湿漉漉的装备经过球场入口时,都能瞥见周围穿着体面的英伦绅士的皱眉,但他根本不以为意,这些价值寥寥的小球,乘上一个庞大的数目,完全抵得上一个普通球员的全年奖金收入了。

“人们很容易被这种贵族社交的光线亮丽蒙蔽发现财富的双眼,听着那些挥杆之间聊着价值几万英镑生意,还自认为事业有成的中小企业老板,我只能会心一笑。”

“真正在高尔夫球场上辗转着的财富商机,有一半都藏在这湖底。”

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